Саутхемптън

Саутхемптън

Носителят на купата на страната от 1976-а - Саутхямптън продължава да е един от най-противоречивите отбори във Висшата лига през последните години. Същият този отбор е основан през далечната 1885-а под името Сейнт Мерис и ако до днес сте се чудили, от там възниква и наименованието на настоящия му стадион. Най-изненадващото е, че дълго време след създаването си - за малко повече от 5 години, този отбор не участва в нито едно футболно първенство като играе само приятелски двубои и в различни приятелски турнири. Десетина години по-късно, през 85-та отборът е преименуван на Саутхямптън като продължава да носи това си име и до днес. Много дълго време същият този отбор се подвизава в „Първа дивизия“, която в голяма част от годините е еквивалент на настоящата Висша лига след като точно така се е наричала елитната дивизия на страната за един огромен период. От 1978-а до днес всъщност Саутхямптън е част от нея като в периода 78-а - 92-ра - тя е точно с това наименование, а след това - както я познаваме и днес - английска Висша лига.

Престоят на тима в елита продължи до 2005-а когато той срещна огромни затруднения в един потресаващ за себе си сезон, остана 20-и в първенството и потегли към Чемпиъншип където прекара 4 последователни кампании. Изненадващото е, че през сезон 2009/10 тимът отново смени принадлежността си, но потегли не обратно към Висшата лига, а към Лига 1 където имаше кратък престой от едва два сезона. Завърнал се във втория ешелон, Саутхямптън вече имаше готов отбор и за направата на следващата крачка и тя стана факт. Още в първия си сезон след завръщането в Чемпиъншип, тимът направи така, че се поздрави с втора поредна промоция, за да се завърне във Висшата лига през 2012/13 и от там насетне останалото е история. Вече 7 сезона подред отборът е неизменна част от елита на страната като най-големият му успех за периода беше участието в груповата фаза на „Лига Европа“ през сезон 2016/17. Настоящият Саутхямптън е поредният от отборите в английския елит, които са с разделена собственост.

Много по-голямата част от акциите на тима е притежание на Гао Джиджън, а останалата - на Катарина Либхер. През последните години тимът беше замесен и в това, че осъществи една от най-гръмките сделки в цялата история на футбола, продавайки титулярния си централен защитник - Върджил Ван Дайк на Ливърпул за изумителните 75 милиона паунда като тази договорка беше определяна за абсурдна по онези времена, а понастоящем всички поздравяват „червените“ за това, че „всъщност са привлекли толкова класен футболист за толкова малко пари“. Има и друг много интересен факт около същия този отбор, който в цялата си 133-годишна история има най-млад футболист, направил професионален дебют, на 16-годишна възраст, който все още се състезава по английските терени. Това е не друг, а Тио Уолкот, който понастоящем е в редиците на Евертън. Освен друго Саутхямптън продължава да има и една от най-силните школи в страната, което увеличава още повече интереса към него.